Terug naar overzicht

Deze 5 topbestemmingen aan het Gardameer wil je zien

Het Gardameer staat bekend om zijn vele fijne campingplaatsen, pal aan het turkooizen water en met een uitzicht waar je u tegen zegt. Maar de glamoureuze resorts die deze plek een ander imago bezorgen, buiten de waterpret- en avonturenparken, zijn bezig met een opmars.

Wij duiken in de wereld van luxe (én rust) aan een van de schoonste meren van Italië.

1.GARDA
Portofino van het Gardameer
Garda, jawel, de plaats waar het meer zijn naam aan dankt, ligt aan de oostoever en is een prachtig dorp met iets meer dan vierduizend inwoners. Je vindt er vooral trattoria’s en osteria’s aan de kade en de haven. Voor een goede pasta met zeevruchten of tonno, caperi e olive schuif je aan bij Osteria del Porto of bij Il Giardino delle Rane, waar de keukens zich focussen op de lokale bevolking. Op een steenworp afstand van het dorp ligt een van de mooiste plekken in de regio: het Parco Baia delle Sirene. Een schiereiland met privéstrand, twee eetgelegenheden (wel redelijk aan de prijs) een kleine ijssalon en picknicktafels. Vanaf het strand of vanuit je stoel onder de olijfbomen geniet je hier (met een cocktail) van prachtige zonsondergangen. Het uiterste puntje van het schiereiland, Punta di San Vigilio wordt ook wel het ‘Portofino van het Gardameer’ genoemd.  Entree strand € 13 (na 16:30 € 3), parcobaiadellesirene.it ǀ ilgiardinodellerane.com ǀ Osteria del Porto, Lungo Lago Regina Adelaide 47 

In het magazine

Bestel het zomernummer met de uitgebreide reportage over het Gardameer.

2. SIRMIONE
Kleine schoonheid
Een piepklein reepje in het Gardameer, meer is Sirmione niet. En toch straalt het dorp al eeuwenlang een aantrekkingskracht uit op vreemdelingen. Al bij de poort van het Rocca Scaligera, de entree van het oude centrum, begin je te begrijpen waarom. Aan je linkerzijde ligt een lieftallige haven, geflankeerd door een kleine boulevard met kraampjes die verfrissingen en souvenirs verkopen. Eenmaal onder de poort door beland je in een wirwar van kleurrijke straatjes en pleinen, vol met restaurants, ijssalons en cafés. Helaas, is het authentieke leven er grotendeels verloren gegaan, maar niettemin is het een fijne besteming. Bestel een ijsje bij Scaligeri (pistacchio en crema catalana!) of plof neer op een van de vele terrassen om mensen te kijken. Wil je een boottochtje maken? Dat kan gemakkelijk met een van de kapiteins die – niet opdringerig, maar met Italiaanse charme – hun tochten over het water aanprijzen in de haven. 
Gelateria Scaligeri, Via Vittorio Emanuele II 19

Kasteelbezoek 
Het dertiende-eeuwse Rocca Scaligera is een van de best bewaarde kastelen van het land. De imposante torens doen denken aan de tijd (1259-1387) dat hier de meedogenloze familie Scala nog de dienst uitmaakte – geen mensenleven werd gespaard om hun macht te behouden. Het kasteel vanbinnen is niet bijster bijzonder, maar het uitzicht vanuit de uitkijkgaten des te meer. Leuk uitstapje met kinderen. 

3. DESENZANO DEL GARDA
Cultuur en culinair in Desenzano  
Desenzano del Garda is de grootste stad aan het Gardameer en wordt daarom ook wel de hoofdstad van het meer genoemd. Toch is het centrum, rondom het Piazza Malvezzi en de oude haven, kleinschalig en charmant en behoort zeker tot een van de mooiste plekken van de regio (met dank aan de elegante, zestiende-eeuwse palazzo’s). Must-sees voor cultuurliefhebbers zijn Villa Romana dat de ruïnes herbergt van een oud-Romeinse villa (vierde eeuw), de panoramische toren van San Martino della Battaglia met museum omtrent de eenwording van Italië en de Duomo di Santa Maria Magdalena met de kapel waarin grote kunstwerken van Andrea Celesti (1637-1712) te zien zijn en Het Laatste Avondmaal van Gian Battista Tiepoli (1738.) Trek vooral ook even de stad in rondom de toeristische trekpleisters voor een beter idee van het lokale leven. Onze favoriete culinaire adresjes in Desenzano? Het elegante Café Bosio waar je koffiedrinkt vergezeld van de regionale specialiteit torta della rosa (een soort suikerbroodje) dat geserveerd wordt op een zilveren omrand bordje. En restaurant Il Philo, met een fijn terras en even fijne gerechten van chef Luca. Wij zijn fan van de tramezzino gardesano, sandwich met visjes uit het meer en ingemaakte uitjes, en van de huisgemaakte ravioli gevuld met (wederom) vis uit het meer.  Il Philo, Lungolago Cesare Battisti 17 ǀ cafebosio.it ǀ entree villa € 4, villaromanadesenzano.beniculturali.it; entree toren en museum € 7, solferinoesanmartino.it

4. GARDONE RIVIERA
Bijzonder en beladen 
Gardone Riviera is een elegante badplaats met luxe hotels, gelikte terrassen aan de kade, winkels met mooie badmode en niet te vergeten, wuivende palmbomen. Op heldere dagen kun je het wonderschone privé-eiland van de familie Borghese-Cavazza vanaf de kade zien liggen, het Isola del Garda. Il Vitorriale degli Italiani, een ode van dichter Gabriele d’Annunzio aan zichzelf en aan Italië tijdens de Eerste Wereldoorlog, is een zeer bijzondere plek in Gardone Riviera. In het park annex museum vind je het oude woonhuis van D’Annunzio, een amfitheater waar zijn stukken werden opgevoerd, zijn mausoleum, waterwegen, pleinen en tuinen. Dankzij D’Annunzio’s voorliefde voor het fascisme – die je terugziet in de fascistische architectuur – is Il Vittoriale naast een fascinerende, ook een beladen plek. Entree € 18, vittoriale.it

5. SALO
Wandelen, eten en shoppen
Salò is dan misschien wel minder in trek bij toeristen dan andere plaatsjes aan het water, het doet qua sfeer zeker niet onder voor zijn buren. Over de lange boulevard paraderen inwoners tussen terrassen en zeiljachten. Begin de dag met koffie en wat lekkers (aan een roze tafeltje) bij Pasticceria Vassalli. De gezellige winkelstraat Via San Carlo (die overloopt in de Via Butturini) is ideaal om te shoppen; je vindt er winkels van grote modemerken en kleinere boetieks met mode van hoge kwaliteit. Een aanrader is het gloednieuwe wandelpad dat de baai volgt naar Mokai Beach, een fijne strandtent waar je heerlijk kunt lunchen en zonnen. Rozig van de zon (en de wijn) keer je aan het eind van de dag terug naar het centrum, naar het restaurant van Alberto Bertani, Qb DuePuntoZero. Bertani wil met zijn keuken het verhaal van het Gardameer vertellen en dat vertaalt zich in verrukkelijk eten op je bord. qbduepuntozero.it | Pasticceria Vassalli, Via S. Carlo 82  ǀ Mokai Beach, Via Tavine

SLAPEN
Luxe en huiselijkheid in Sirmione
Een wandeling door de tuin van Hotel Aqva in Sirmione voelt alsof je door de cover van een lifestylemagazine loopt. Denk aan een zwembad, een fijn zonneterras, loungebanken aan de oever van het meer en, jawel, een privéstrand. Eigenaren Federica (tevens architect) en Massimiliano verwelkomen je in hun prachtige huis – ze wonen zelf ook in het hotel – dat stamt uit de jaren 30 en dat destijds de pensione van de grootmoeder van Federica was. De kamers van het boetiekhotel zijn eveneens stijlvol ingericht en het ontbijt is, met onder andere huisgemaakte zoetigheden, elke ochtend een feestje. Het motto van Federica en Massimiliano isuna vacanza su misura a casa nostra (een vakantie op maat in ons huis); ze geven je dan ook graag tips om je verblijf aan het Gardameer top te maken. Federica en Massimiliano bieden geen plek voor kinderen, maar dat maakt het juist de perfecte bestemming voor iedereen die op zoek is naar rust (en schoonheid). aqvaboutiquehotel.it

BEKIJK OOK:

Wil je automatisch op de hoogte blijven?

Ontvang elke woensdag post uit Italië! Schrijf je in:

Fotografie: Sofie Delauw