Terug naar overzicht
Genua

La Superba: ontdek de rijke historie van Genua

Genua is de hoofdstad van Ligurië en de grootste havenstad van Italië. Dankzij de handel in die haven werd La Superba, zoals Genua ook wel genoemd wordt, een machtige stad. Genua heeft dan ook een van de grootste historische centra van alle Italiaanse steden.

Labyrintische stad

De havenstad Genua werd vroeger ook wel Dominante dei Mari genoemd, heerser van de zee. De stad kon zich dankzij haar goed ontwikkelde handelsgeest, strategische positie aan zee en agressieve annexatiebeleid meten met grootmachten als Venetië. Na de elfde eeuw werd Genua een republiek, die van de middeleeuwen tot aan de zeventiende eeuw rijk en machtig bleef. Genua staat bekend om haar labyrint van carruggi, zeer smalle, donkere steegjes die onbegrijpelijk kronkelen. Zowel met als zonder kaart is de kans groot dat je er verdwaalt, maar dat hoeft niet erg te zijn. Al wandelend kom je langs allerlei leuke winkeltjes en restaurantjes en bovendien is het er lekker koel, doordat de zon er nauwelijks kan komen.

genuaKathedraal

De middeleeuwse kathedraal van San Lorenzo (Laurentius), is een echte must see. Volgens de legende hebben aartsdiaken Laurentius en paus Sixtus II in Genua overnacht, toen ze op weg waren naar Spanje. Nadat Laurentius ter dood werd gebracht onder het bewind van keizer Valerianus, bouwden de Genuezen een kapel op de plek waar de heilige had gelogeerd. Later is hieruit de kerk ontstaan. De bouw van de kathedraal begon rond 1100 met gewone steen in Romaanse stijl. Twee eeuwen later werd een gotische façade van wit en zwart marmer opgetrokken, als begin van een groter renovatieproject dat echter nooit werd afgemaakt. Hierdoor is de voorkant van de kathedraal gotisch en zijn de zijkanten romaans gebleven. De stenen leeuwen aan weerszijden van de trap werden pas in de negentiende eeuw aan het decor toegevoegd. Binnen vind je prachtige plafondschilderingen die het martelaarschap van Laurentius verbeelden. Ook liggen er, in een speciale kapel, relikwieën van Johannes de Doper, de beschermheilige van de stad. In de Tweede Wereldoorlog viel er een Engelse bom op de kathedraal, die wonder boven wonder niet ontplofte. De Genuezen schreven dit geluk toe aan de bescherming van Maria en gaven de bom een ereplaats.

Palazzo Ducale

Belangrijk voor het karakter van Genua is het Palazzo Ducale, vanaf 1339 residentie van de eerste Doge, Simon Boccanegra. Het gebouw werd rond 1300 geconstrueerd en moest de macht van de republiek, die net twee oorlogen tegen Pisa en Venetië had gewonnen, onderstrepen. Een deel van de middeleeuwse structuur is nog zichtbaar in de Torre del Popolo, ook wel La Grimaldina genoemd. Aan het gebouw zijn door de eeuwen heen delen toegevoegd en na een brand in 1777 volgde een restauratie van zowel binnen als buiten. Een van de mooiste fresco’s die je er kunt bewonderen, is de schildering van Maria die tot koningin van Genua wordt gekroond, geschilderd door Giovanni Battista Carlone (1653-55).

Gastvrijheid

Even ten noorden van het middeleeuwse centrum vind je gigantische palazzi die nog herinneren aan de zestiende eeuw, een periode waarin Genua werd geleid door machtige aristocratische families. Voor deze families werd een speciale wijk ingericht. Aan de Via Garibaldi en Via Balbi, ook wel de Strade Nuove genaamd, werden majestueuze panden gebouwd waarin de rijke families riant konden wonen. In 1576 werd wettelijk vastgelegd dat belangrijke bezoekers van de republiek verplicht moesten worden ondergebracht in de palazzi van deze wijk, de Palazzi dei Rolli genoemd. Het was een ingenieus staaltje pr, want doordat de prinsen, ambassadeurs en kardinalen bij een bezoek aan Genua werden ondergedompeld in pracht en praal, raakten zij onherroepelijk onder de indruk van de stad. De verhalen die zij thuis vertelden over La Superba deden Genua’s
reputatie veel goed.

genuaVandaag de dag doen de statige gebouwen aan de Strade Nuove voornamelijk dienst als musea (Palazzo Rosso, Palazzo Bianco, Palazzo Tursi) en galerieën, maar er zijn ook publieke instituten en kantoren in gevestigd. Erg bijzonder is het Palazzo Reale in Via Balbi, gebouwd voor de familie Balbi, later overgenomen door Eugenio Durazzo en daarna door de Savoyes. Je kunt er dwalen door de ruime vertrekken met oorspronkelijk meubilair van de adellijke families en je vergapen aan diverse fresco’s en schilderijen van grote meesters. Het barokke gebouw wordt omringd door prachtige tuinen met exotische planten. Het Palazzo del Principe, het verblijf van Andrea Doria, de enige prins die Genua ooit heeft gehad, valt in dezelfde categorie. In dit renaissancepaleis word je ondergedompeld in het hofleven uit de zestiende eeuw.

Van bovenaf

De rijkdom van Genua is voornamelijk te danken aan de haven. Een bezoek aan de Porto Antico mag je daarom niet overslaan. In de haven kun je gebruik maken van de bigo, een panoramische lift, die je een geweldig uitzicht biedt over de stad en de zee. Wil je geen geld betalen, maar wel Genua van bovenaf bewonderen? Loop dan eens binnen bij Eataly, ook in de haven, en neem gratis de glazen lift naar de bovenste verdieping. Je kunt meteen heerlijk Italiaans eten inslaan. Onmisbaar voor een havenstad is natuurlijk een vuurtoren. La lanterna is dan ook het symbool van de stad. Je vindt hem aan de westelijke oever van de haven. De vuurtoren is 77 meter hoog en staat op een heuvel van 40 meter. Het is de oudste nog werkende vuurtoren ter wereld. Je kunt de 172 treden beklimmen voor een spectaculair uitzicht op zee, maar ook kun je in het Museo della Lanterna meer te weten komen over de geschiedenis van Genua.

5x doen
1. Neem de bigo en geniet van een weids uitzicht over de stad en de zee.
2. Ontdek de carruggi in het middeleeuwse centrum onder leiding van een gids.
3. Bezoek de Kathedraal van San Lorenzo en het daarin gevestigde Museo del Tesoro.
4. Maak een romantische wandeling langs de zee naar Boccadasse of Nervi.
5. Proef het aristocratische leven in de vele majestueuze palazzi.

3x wandelen
Voor € 12,- kun je je door het historische centrum laten rondleiden door een gids. Een ticket koop je op het Piazza Caricamento, waar de tour begint. Na een lange wandeling zet de gids je af bij de musea van de Strade Nuove, die je vervolgens op eigen houtje kunt ontdekken. In de prijs voor de rondleiding zit namelijk een toegangsbewijs voor deze musea inbegrepen. Boccadasse is de schilderachtige oude visserswijk van Genua. Je bereikt deze plek na een wandeling door de Corso Italia in oostelijke richting. In Boccadasse staat een aantal vrolijk gekleurde huizen aan de rand van de zee. Er is een klein strandje waar je kunt kijken naar de oude vissers die hun netten en boten repareren. Wil je de gebaande paden verlaten? Dan is de passeggiata de’ Nervi een aanrader. Vanaf de kleine haven volg je de Passeggiata Anita Garibaldi, een prachtig pad, pal aan de
rotskust met uitzicht op de Golf van Genua. Je wandelt langs mooie villa’s met zwembaden en vele leuke restaurantjes en
eindigt in de Parchi de’ Nervi. Als je moe bent geworden, kun je de trein terug pakken.

3x eten
OSTERIA DELLA MARINA
Della Marina is een begrip in Genua. Het eten is hier al vele jaren eenvoudig, lekker en betaalbaar. Vico Testadoro 14r

ZEFFIRINO
Dit elegante restaurant is niet voor een snelle hap, maar juist om uitgebreid te tafelen. Zeffi rino is bekend in binnen- en buitenland en heeft onder andere Luciano Pavarotti en Liza Minelli te eten gehad. Via XX Settembre 20

SA PÉSTA
Bij Sa Pésta worden (hartige) taarten gemaakt volgens traditioneel Ligurisch recept. Een fijn adres voor de lunch. Via dei
Giustiniani 16r

Dit artikel verscheen eerder in De Smaak van Italië.