Loading
Terug naar overzicht

Riviera di Ulisse: ontdek de knappe kustlijn tussen Rome en Napels

In het diepe, ruige zuiden van Lazio, tussen het voormalige vissersdorp Sperlonga en de havenplaats Gaeta, bruist het op zonnige dagen van leven. Want als er één plek in de regio is waar de Laziali graag vertoeven, dan is het wel langs dit stukje kust. En terecht; het is er schitterend.

Ondanks dat Lazio een lange kustlijn heeft, is het niet de meest populaire regio voor een vakantie aan zee. De kust wint het hier gewoonweg niet van de prachtige stranden elders in het land. Toch zijn er uitzonderingen en heeft Lazio wel degelijk kuststroken die adembenemend mooi zijn. De Riviera di Ulisse in het zuiden bijvoorbeeld. 

Sperlonga: hagelwit dorpje bij zee

Zijn we in Griekenland? Puglia, misschien? Nee en nee. We zijn in Sperlonga, een hagelwit dorpje dat uitrijst boven zee, op krap twee uur rijden van Rome (via een prachtige route, overigens). Een dorpje dat perfect is voor een instant vakantiegevoel, met een doolhof aan smalle straatjes, overspannen met wapperend wasgoed en bloemen, brede zandstranden met gekleurde parasolletjes en een helderblauwe zee. Sperlonga behoort tot de borghi più belli d’Italia – wie er rondloopt, snapt meteen waarom. De typerend witgekalkte huizen, die deze plek zo mooi maken, zijn gebouwd in de achttiende en negentiende eeuw en doen denken aan de sprookjes van duizend-en-een-nacht. Dankzij de hoge ligging word je bovendien zo nu en dan getrakteerd op een geweldig uitzicht over de Tyrreense zee, de stranden en vooral het vele groen (want de omgeving is hier opvallend groen). 

Tip: in de jachthaven van Sperlonga kun je een boottochtje reserveren, waarin je langs grotten en de indrukwekkende kustlijn vaart. In de haven vind je diverse kraampjes die tours aanbieden vanaf vijftien euro.  

Bijna Campanië
We zijn dan wel in Lazio, het gebied doet erg denken aan Campanië – niet gek, je kunt de regio eronder bijna ruiken. Het accent neigt dan ook meer naar het Napolitaans (maar wee je gebeente, leerden we, vergelijk de bewoners niet met Napolitanen!) en ook de keuken is duidelijk beïnvloed door haar zuiderburen: lokale specialiteiten zijn onder andere mozzarella di bufala, falanghina-wijn en veel gerechten met vis. Il Porticciole, een eenvoudig restaurant aan de haven, is een geweldige plek om verse vangst uit zee te proeven. Kies voor de gegrilde mix van zeebaars, gamba’s en inktvis, nadat je ervoor een bord gnocchetti met courgettecrème en vongole soldaat hebt gemaakt. De gerechten zijn voor Italiaanse begrippen aan de prijs – gemiddeld 16 euro voor een pasta – maar schappelijk vergeleken bij restaurants in de buurt. 

Proberen: tiella – gevulde pizza 
Een typische lekkernij uit de omgeving, een die je hier werkelijk overal tegenkomt, is tiella. Een gevulde pizza met vaak een mix van wat het land en zee te bieden hebben: octopus, ansjovis, sardientjes, mosselen of baccalà met bijvoorbeeld aardappelen, olijven, tomaten, courgettes, uien of andijvie.   

Villa van Tiberius 
Liefhebbers van de oudheid kunnen in Sperlonga hun hart ophalen in het museum bij de resten van de villa van keizer Tiberius (eerste eeuw voor Christus). In de naastgelegen grot dineerden Tiberius en zijn gasten met regelmaat tussen de beelden van Griekse mythen, onder andere van Odysseus die het lijk van Achilles optilt. Deze sculpturen zijn halverwege de twintigste eeuw herontdekt en kun je nu bewonderen in het museum.Entree € 5 (elke eerste zondag van de maand gratis), museionline.info

Fijne adressen om te borrelen
Voor een aperitivo in Sperlonga nemen wij het liefst plaats aan een van de twee tafeltjes bij Il Norcino, het piepkleine, authentieke delicatessenwinkeltje van Giacomo (voor de deur hangt een gordijntje van kralen, in de vitrine staat een bak vol mozzarellabollen en een half aangesneden gedroogde varkenspoot). Il Norcino ligt aan de voet van het dorp, tussen de visrestaurants aan de boulevard, met uitzicht op zee. Hier krijg je voor ongeveer vijftien euro een borrelplank met allerlei lekkers uit de omgeving – kazen, porchetta, tiella en ingemaakte groenten – vergezeld van wijn van de boer even verderop. Ben je op zoek naar een wat modernere plek om een cocktail met een hapje te nuttigen? Dan is Bar Gorilla in hartje centrum een aanrader. Probeer er de huiscocktail Sofia, bereid met gin en Campari. Il Norcino, Via Roma 693 ǀ Bar Gorilla, Via dei Benedettini 10

Zonnen aan de Riviera di Ulisse  
De weg van Sperlonga naar Gaeta is, met groene bergen aan je linkerhand en de lichtblauwe zee aan je rechterhand, ongelofelijk mooi. Tussen de twee plaatsen vind je verschillende strandtenten waar je een bedje en parasol huurt, makkelijk parkeert (tegen betaling) en luncht met verse vis (let wel, de voorzieningen zijn hier wederom voor Italiaanse begrippen aan de prijs). 

Onze favoriete stranden aan de Riviera di Ulisse

Papardò Parco Balneare
Dit strand ligt aan de voet van een berg en biedt in de middag, wanneer de zon op zijn felst is, veel schaduwrijke plekken. Service is top, geweldig uitzicht, lokale gerechten en fijne voorzieningen. papardo.com

Spiaggia Le Scissure
Prachtige, rustige plek in een kleine baai, net voor Gaeta. Volop parkeermogelijkheden, warme douches en een schoon strand. Bereikbaar via de Via Flacca.

Spiaggia di Fontania 
Aan de andere kant van Gaeta vind je het strand van Fontania, een van de mooiste rondom de stad. Voordeel is dat het gratis toegankelijk is, nadeel is dat het er daardoor ook drukker is dan op andere stranden. Via dei Gerani 11, Gaeta

Spiaggia delle Bambole 
Ook het smalle Spiaggia delle Bambole, dat in een kleine baai aan de voet van het dorp Itri ligt, is vrij toegankelijk. De baai is tot in het water rijk aan mediterrane vegetatie en daardoor een mooie plek om te snorkelen. Bereikbaar via de Via Flacca.

Gaeta

Eerlijk is eerlijk, de havenplaats Gaeta mist de charme van Sperlonga, maar vinden we desalniettemin toch de moeite waard. Je kunt er heerlijk wandelen onder de palmbomen aan de zee en ook qua cultuur is er van alles te zien: de pinacoteca Antonio Sapone met moderne kunst, de smalle, maar indrukwekkende Santuario della Santissima Annunziata-kerk vol goud en de San Francesco d’Assisi-kathedraal die de (kleurrijke!) skyline domineert.  De leukste straat van de stad is de Via dell’Indipendenza, die wederom aan Napels doet denken. Absolute aanrader hier is de winkel van Emilia en Antimo (Colaruotolo), waar je verrukkelijke specialiteiten koopt uit het gebied. De familie van Emilia runt al vijf generaties een azienda agricola waar ze onder meer olijven, wijn, olijfolie, ingemaakte groenten, patés en fruit produceren. Wij werden getrakteerd op de zelfgemaakte pastasaus (bereid met op het strand gekweekte tomaten!), wijn, olie en ingemaakte groenten – allemaal even heerlijk! En nog leuker: je hoeft niet diep in de buidel te tasten om deze lekkernijen mee naar huis te nemen. pinacotecagaeta.it Colaruotolo, Via dell’Indipendenza 46

Heerlijke koffie en zoetwaren

Pasticceria Stenta
Deze patisserie is een begrip in Gaeta. De specialiteit is de palleciotta, een beignet gevuld met een crème van gianduja (hazelnootpasta) en overgoten met zabaione en chocolade. Via Mazzini 7

Antico caffè Trani 
Bij Trani kom je vooral voor het schaduwrijke terras dat aan een van de gezelligste pleintjes van Sperlonga ligt. De koffie is goed, de croisssants iets minder. Piazza Della Repubblica 3, Sperlonga

I Dolci di Casolare 
Beste gelateria van Sperlonga, en tevens dé plek voor taartjes en andere zoetwaren. De keuze is niet reuze, maar de kwaliteit wel. Via Ottaviano 13, Sperlonga

Zo kun je het beste reizen

Utrecht – Sperlonga 1.736km 
De dichtstbijzijnde luchthavens vanaf Sperlonga en Gaeta zijn die van Rome en Napels, die alle twee op ongeveer twee uur rijden afstand liggen. Vanaf Utrecht rijd je met de auto in ruim 18 uur naar Sperlonga. 

Hier wil je overnachten

Hotel Le Rocce – Gaeta
Aan het lange zandstrand tussen Sperlonga en Gaeta ligt Hotel Le Rocce. Een heerlijke plek om te verblijven. Het hotel beschikt over een prachtige tuin, hoog boven de zee, met zwembad, veel bloemen en een geweldig panorama. Er is tevens een beachclub op het privéstrand in een kleine, rotsachtige baai – ook toegankelijk voor niet-hotelgasten, tegen betaling. Het is niet alleen de ligging en de geweldige omgeving die deze plek tot een aanrader maken, ook de enorme gastvrijheid van het personeel: na een dag kennen ze je naam en weten ze hoe je je koffie drinkt. Ze doen ze er alles aan om het je zo prettig mogelijk te maken. Mét een glimlach. lerocce.com

BEKIJK OOK:

Wil je automatisch op de hoogte blijven van de leukste tips en laatste nieuwtjes uit Italië? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!

Fotografie: Sofie Delauw