Terug naar overzicht
Catania

Weekend in Catania

Als we aan een grote Siciliaanse stad denken, denken we al snel aan Palermo. Maar haar zusje Catania aan de oostkant van het eiland is minstens zo interessant. Helemaal nu budgetmaatschappijen hier voor spotprijzen naartoe vliegen. We bezochten de chaotische stad onder de rook van de Etna en gingen op zoek naar de leukste plekken.

Fotografie: Matteo Carassale

Om de imposante Duomo in het centrum van Catania kun je niet heen. De bouw van de grote kathedraal startte in het jaar 1062 en nam bijna 150 jaar in beslag. Na een aardbeving in de zeventiende eeuw werd de dom in barokstijl herbouwd. In de kerk zijn onder meer de graftombe van componist Bellini en de kapel van de beschermheilige Sant’Agata te bewonderen, aan wie de kerk is opgedragen. Midden op het aangrenzende Piazza del Duomo staat de Fontana dell’Elefante (Fontein van de Olifant), het symbool van de stad. Het olifantje stamt al uit de Romeinse tijd en is – niet geheel verrassend – van lavasteen gemaakt.

Markt

Achter het Piazza del Duomo vindt zes dagen per week de mercato storico plaats, in de volksmond ook wel la piscarìa (Siciliaans voor vismarkt). Hier kom je als toerist niet zozeer voor je boodschappen, maar voor het schouwspel. Vissers roken hier een sigaretje boven hun vaak nog levende vis, die ze nat houden met een spons. Ze complimenteren en fluiten naar passerende vrouwen, ondanks dat ze in hun met bloed en ingewanden besmeurde kleren niet bijster aantrekkelijk ogen. Deze marktkoopmannen staan bekend om hun luidruchtigheid. Hun geschreeuw heeft zelfs een eigen naam gekregen: vuciata, dat vrij vertaald ‘gegil om te verkopen’ betekent. Maar er is meer te zien: tegenover de groente fileert de slager een varken en bij het piepkleine kioskje ernaast drinken de Catanesi rustig een kopje koffie, staand aan de bar. Wij raden aan om plaats te nemen op een van de terrasjes van de Via Pardo, vanwaar je dit spektakel goed kunt aanschouwen.

Milaan van het zuiden

Een bezoek aan Catania, of Katane zoals de inwoners zeggen, is niet compleet zonder te hebben geshopt in de elegante Via Etnea. Aan deze straat dankt de stad de bijnaam ‘Milaan van het zuiden’. Hier vind je kledingwinkels, van betaalbare tot luxemerken, gevestigd in historische palazzi. Begin je wandeling op het Piazza Università en loop door de Via Etnea richting het stadspark Giardino Bellini, waar je aan de rand alvast een granità catanese of een arancino haalt, een gefrituurd rijstballetje gevuld met gehakt en tomatensaus. En als je dan toch aan de wandel bent, sla dan zeker de Via Crociferi niet over (op steenworp afstand van de Via Etnea). Het mooiste straatje van Catania, als je het ons vraagt, met prachtige balkons en raamkozijnen, historische palazzi, geweldige kerkgevels en de Arco di San Benedetto, een eeuwenoude brug die het nonnen- met het broederklooster verbindt.

Palazzo Biscari

Eveneens een aanrader tijdens je bezoek aan Catania is het Palazzo Biscari, een van de mooiste palazzi van de stad. Na de allerverwoestende aardbeving in 1693, die de stad had geteisterd, werd het pand van de Biscaridynastie volledig gerestaureerd in de stijl van die tijd: de barok. Het interieur bestaat uit rijkversierde zalen met geweldige plafondschilderingen, sierlijk pleisterwerk, gouden krullen en druipende kroonluchters. Tegenwoordig is het paleis toegankelijk voor publiek. Wel vooraf reserveren. Entree € 10, palazzobiscari.com

Kloostergangen

Op nog geen tien minuten afstand van de Duomo ligt het prachtige Monastero dei Benedetti di San Nicolò. Een zestiende-eeuws klooster waarin nu een universiteit is gevestigd. En dat is mooi, want daarom kun je er gratis naar binnen. Het monastero kent een roerig verleden; het pand is meerdere malen ten prooi gevallen aan natuurrampen. En ook de vroegere bewoners zijn niet altijd zuinig ermee omgegaan. Het klooster heeft zodoende meerdere renovatiebeurten achter de rug, waardoor er verschillende tijdlagen te zien zijn. Hoogtepunten zijn de domus romana, de kloostertuin en het trappengat bij binnenkomst. Vergeet vooral ook niet een bezoek te brengen aan de naastgelegen Chiesa di San Nicolo l’Arena, een van de grootste katholieke bouwwerken van Sicilië. Door technische problemen en gebrek aan geld – de monniken gaven het liever uit aan een luxe klooster dan aan hun kerk – is de gevel nooit helemaal afgebouwd. Pronkstukken binnenin zijn het enorme altaar en de meridiaanlijn in de marmeren vloer. Achter in de kerk vind je kapellen waar een eerbetoon wordt gebracht aan de voormalige bewoners van het klooster. Monastero dei Benedetti di San Nicolò, Piazza Dante 32

3x zien

Castello Ursino
Dit grote kasteel aan de rand van het centrum herbergt archeologische vondsten, een collectie beelden uit de middeleeuwen en de renaissance en de schilderijenverzameling van de Biscari-dynastie.
Entree € 6, Piazza Federico di Svevia 3

Teatro Massimo Bellini
Het negentiende-eeuwse Teatro Massimo Bellini staat bekend om zijn geweldige akoestiek. Het loont beslist de moeite om er een voorstelling bij te wonen. teatromassimobellini.it

Teatro Romano
Een oud-Romeins theater midden in de stad, ontdekt tijdens opgravingen in de negentiende eeuw. Entree € 6, Via Vittorio Emanuele 260

3x vis

Dankzij de enorme vismarkt in het centrum, komen liefhebbers van pesce hier niets tekort. Maar waar eet je nu de beste vis? We zetten drie toprestaurants voor je op een rij:

Osteria Antica Marina
Schuif vooral aan bij deze osteria in de Via Pardo, want ze serveren naast heerlijk bereide vis ook nog eens topwijnen voor een schappelijke prijs. Via Pardo 29, anticamarina.it

I Crociferi
Dit elegante restaurant, gelegen aan een sfeervol piazza ligt in het centrum van Catania en serveert mediterrane en klassiek Siciliaanse gerechten met vis. Prijzen zijn wel wat aan de hogere kant.
Piazza San Francesco d’Assisi 14, ristoranteicrociferi.com

Ambasciata del Mare
Dit restaurant is zeer populair bij locals. Ze hebben geen officieel terras, maar ’s avonds worden de stoelen en tafels gewoon buitengezet. Via San Giuseppe al Duomo 6, ambasciatadelmare.it

3x wijn en spijs

La Cantinaccia
Wie verzekerd wil zijn van een goede maaltijd met een lekker glas wijn, moet reserveren bij deze wijnbar annex restaurant annex pizzeria. Via Calatafimi 1a, lacantinacciaristorante.com

FUD
De Via Santa Filomena is een van de gezelligste straatjes van de stad. Aanrader hier is hamburgerrestaurant FUD. Hoewel dit nu niet bepaald Italiaans klinkt, zijn de burgers voornamelijk met Siciliaanse ingrediënten belegd en dus vreselijk lekker! Via Santa Filomena 35, fud.it

Il Cantiniere
In deze wijnwinkel geniet je van een hapje en een drankje tussen talloze wijnflessen. Ook leuk voor alleen een drankje aan de bar. Viale della Libertà 153, ristoranteilcantiniere.it

Slapen in Catania

Palazzo Asmundo €€€
In dit zeventiende-eeuwse palazzo waan je je van koninklijke huize, met luxe kamers en een geweldig dakterras. Via Gisira 40, palazzoasmundocatania.com

Palazzo Manganelli €- €€
Een museum en hotel in één, dat is Palazzo Manganelli. Mooie, verzorgde kamers en bovendien zeer betaalbaar! Via Recalcaccia 2, manganellipalace.it

Bewaren

Bewaren

Bewaren