Gardameer: deze plekken moet je bezoeken aan de zuidoevers
Terug naar overzicht
Gardameer De Smaak van Italië

Toeren langs de oevers van het Lago di Garda

Het Gardameer is misschien wel de populairste vakantiebestemming in Italië voor ons noorderlingen. Maar waarom? Redacteuren Agnes en Liselotte kropen achter het stuur en zochten het uit.

Fotografie: Liselotte van Leest

Op het vliegveld van Verona staat een glimmende Fiat 500 voor ons klaar, waarmee we naar de eerste bestemming rijden: Mantova. Een ritje van zo’n drie kwartier. We parkeren de auto bij Hotel Casa Poli waar we de komende nacht verblijven en verruilen de vierwieler voor een tweewieler. Geen slechte keus, want het zonnetje schijnt en Mantova is een fijne fietsstad. Binnen een paar minuten staan we op het Piazza delle Erbe, het centrale plein van de stad.

Liefde maakt blind

Al turend vanaf onze fiets naar de prachtige architectuur op het plein, spreekt een charmante Italiaan op leeftijd ons aan. De beste man woont niet in Mantova maar is er vrijwel iedere dag te vinden. ‘Jullie moeten de doopkapel even vanbinnen bekijken. Echt prachtig. De basilica op het plein hiernaast is mooi, maar de doopkapel, die is echt wonderschoon.’ Gehoorzaam als we zijn, parkeren we onze fietsen en besluiten we beide te bekijken. Het kan de leeftijd zijn of onze smaken verschillen, maar wij zijn toch nét iets meer onder de indruk van de Basilica di Sant’Andrea. De rooms-katholieke kerk werd in 1462 in opdracht van Ludovico III Gonzaga gebouwd, naar ontwerp van de grote architect Leon Battista Alberti. De basiliek werd op de plek van een benedictijns klooster gezet, waar tegenwoordig alleen nog de klokkentoren van overeind staat. Binnen geven we onze ogen flink de kost: werkelijk elke vierkante meter is versierd of aangekleed. Als we de basiliek uitlopen, is het gezellig druk op het plein met Italianen die zich verzamelen om de dag door te nemen onder het genot van een aperitivo. Wij besluiten hetzelfde te doen en pikken zo nog de laatste zonnestraaltjes mee.

Het zusje van het Vaticaan

De volgende ochtend stappen we wederom op de fiets want we hebben een afspraak bij het Palazzo Ducale. Tijdens de rondleiding wordt duidelijk dat dit niet zomaar een palazzootjes is, het enorme complex lijkt het kleinere zusje van het Vaticaan wel. De familie Gonzaga liet het bouwen toen zij aan de macht waren en hebben kosten noch moeite gespaard. Het palazzo wordt ook wel ‘een stad in de vorm van een paleis’ genoemd. Naast de verschillende paleizen, tuinen en binnenplaatsen, zijn er ook een kasteel en een kerk aanwezig. Het complex telt meer dan vijfhonderd kamers en vijftien tuinen. Je hebt minstens een ochtend nodig om alles op je gemak te bekijken.

Toeristische trekpleister

Helaas is het voor ons alweer tijd om Mantova te verlaten en onze stedentrip richting het Gardameer voort te zetten. Rond lunchtijd arriveren we op het schiereiland Sirmione, een van de bekendste plaatsjes in het zuiden van het Lago di Garda. Dat we niet de enigen zijn die dit dorpje willen bezoeken, is te zien aan het aantal volle parkeerplaatsen met iets meer internationale kentekens dan ons lief is. De grootste trekpleister van Sirmione is het kasteel Rocca Scaligera. Verder is er een klein haventje waar vrolijk gekleurde sloepjes liggen te wachten om het water op te gaan. Het authentieke Italiaanse leven vind je in Sirmione niet, maar prachtig is het zeker.

Sirmione Gardameer

Hallo Salò

We ontvluchten de drukte van Sirmione en rijden naar ons tweede overnachtingsadresje: Villa Arcadio, waar we met open armen ontvangen worden door eigenaresse Jaani. Arcadio is een oude villa in de heuvels van Salò die volledig is gerestaureerd en tegenwoordig dienstdoet als hotel en restaurant. Het pand wordt omgeven door groen en is werkelijk een oase van rust. Vanaf het terrasje heb je fenomenaal uitzicht over het Gardameer wat het dé perfecte plek maakt voor een aperitivo. Na de glazen spritz komt een fles witte wijn op tafel en eten we verrukkelijke gnocchi di patate farciti met robiola (kaas), boter en kaneel (ja, inderdaad kaneel, niet te versmaden!) en spaghetto verrigni met malt en scampi. Tip: het restaurant van Villa Arcadio is toegankelijk voor iedereen, dus ook als je er niet overnacht raden we ja aan er te dineren.

Het Italiaanse leven

Hoewel we nog dagenlang in de heuvels van het Gardameer zouden kunnen verblijven, stappen we de volgende ochtend in de auto om het centrum van Salò te verkennen. Voor het eerst sinds we bij het Gardameer zijn aangekomen, zien we iets van het echte Italiaanse leven. Over de prachtige boulevard die geflankeerd wordt door schattig gekleurde huisjes, maken de inwoners een ochtendwandeling en op het centrale pleintje, het Piazza delle Vittoria, spelen kinderen terwijl ouders van hun cappuccino nippen. Ook wij hebben trek gekregen in een cafeïneshot en besluiten op een terras neer te strijken vlak bij het pontje. Het schouwspel van af en aan varende veerponten met schippers in de mooiste pakjes is fijn vermaak op deze ochtend.

Filerijden

Vlak achter het Piazza delle Vittoria loopt de Via Mattia Butturini, waar we op Osteria dell’Orologio stuiten. Een schattig zaakje waar enkel gekookt wordt met producten van het seizoen, zo vertelt de ober ons. ‘De vis komt vers uit het meer. Wat vandaag niet gevangen wordt, staat ook niet op het menu.’ Dit principe klinkt ons als muziek in de oren. Maar omdat het nog iets te vroeg is voor pasta met vis, reserveren we een tafeltje voor de avond. De ober raadt ons aan om in de tussentijd het dorpje Tremosine aan te doen, dat op ongeveer een uurtje rijden ligt en het mooiste uitzicht op het Gardameer heeft. We zetten koers richting het dorpje, maar helaas komen we niet verder dan het eerste aanwijsbord. De weg naar boven staat volledig vast en het lijkt erop dat deze file niet een-twee-drie verdwenen is. Zonde, maar we zullen de ober op zijn woord moeten geloven. Wij besluiten door te rijden naar Riva del Garda, dat een stuk noordelijker ligt. Riva del Garda is een paradijs voor watersporters: surfers, zeilers en kajakkers maken gretig gebruik van de stevige wind die in het noorden van het Gardameer waait. Wij kijken vanaf de kant toe en brengen er de middag door.

Desenzano del Garda
Op een half uur rijden van Sirmione ligt Desenzano del Garda. Een plaatsje dat qua schoonheid niet onderdoet voor Sirmione, maar iets beter begaanbaar is. Het is er heerlijk wandelen door de smalle straatjes en langs het haventje. Wie de benen even echt goed wil strekken, kan de treden naar het kasteel van Desenzano bewandelen. 

Passeggiata

Als de zon achter de omliggende bergen zakt, rijden we terug naar Salò. We parkeren onze vierwieler bij Hotel Laurin, waar we vannacht slapen, en wandelen naar het centrum. Zo rustgevend als het er in de ochtend was, zo gezellig druk is het er nu: er wordt muziek gespeeld, de terrasjes zitten vol en de passeggiata is in gang gezet. Wij beginnen bij Osteria dell’Orologio met een koud glas witte wijn en hapjes. Niet veel later staan er twee dampende borden pasta op tafel: tagliatelle met vis uit het meer en maccheroni met eendenragù. Hoe graag we ook nog van de secondi hadden geproefd: onze magen zijn meer dan gevulden na alle indrukken van vandaag zoeken we gauw ons bed op.

De weergoden waren ons de afgelopen dagen gunstig gestemd, want zodra we met onze koffers klaarstaan om huiswaarts te keren, komt het met bakken uit de lucht. Vanaf het ontbijtterras van Hotel Laurin werpen we nog een laatste blik op het Gardameer. We concluderen dat het niet het authentieke Italiaanse leven is waarvoor je naar het Lago di Garda gaat. Het is daarentegen wel een echte vakantiebestemming, waar het je zo makkelijk mogelijk wordt gemaakt: de meeste mensen spreken meerdere talen, toeristische trekpleisters zijn makkelijk te bereiken en het horeca-aanbod is groot. Je kunt écht alles uit handen geven. En dat is misschien wel wat ons noorderlingen zo trekt. Een vakantie zonder zorgen.

Ook leuk op de route: Verona
Maak als je tijd hebt ook zeker een stop in het centrum van Verona, dat slechts een kwartiertje rijden is vanaf het vliegveld. Rondom het centrum is er voldoende parkeergelegenheid, zonder dat het je een fortuin kost. Wandel langs het indrukwekkend amfitheater, kalk je naam op de muur bij het balkon van Romeo & Julia, eet verrukkelijke pasta op een van de gezellige terrasjes en bezoek de markt op het Piazza delle Erbe. Zeker in de vakantieperiodes is Verona een populaire bestemming, dus als je de stad bezoekt: ga lekker op tijd of buiten schoolvakanties.

ETEN
L’Osteria del Mangione
Bij l’Osteria del Mangione aan het Piazza Matilde Canossa schuif je aan voor verse tortelloni met vullingen als pompoen en amaretti, spinazie en groene asperges. Via Giuseppe Verdi 63, Mantova

Osteria dell’Orologio
Seizoensgebonden gerechten met vis vers uit het meer. Op een leuke locatie in het centrum van Salò. Via Mattia Butturini 26, Salò

Trattoria alle rose
Voor een gezellige entourage kom je hier niet, maar het eten is van prima kwaliteit. Via Gasparo da Salò 33, Salò

SLAPEN
Hotel Casa Poli
Fijn hotel in het centrum van Mantova. Voor de gasten zijn er gratis fietsen ter beschikking om de omgeving te verkennen. Kamers zijn netjes en het ontbijt uitgebreid. Corso Garibaldi 32, Mantova

Villa Arcadio
Beter dan dit ga je het niet vinden aan het Gardameer: prachtige locatie, verzorgde kamers, uitgebreid ontbijt en fenomenaal uitzicht over het meer. En als je niet in Villa Arcadio slaapt, arden we je aan hier heen te rijden voor een diner. Via Navelli 2, Salò

Hotel Laurin
In de vroege jaren van de negentiende eeuw gebouwd als residentie voor de familie Simonini – toen nog onder de naam Villa Isabelle – tegenwoordig een charmant boetiekhotel op loopafstand van Salò. Viale Angelo Landi 9, Salò

REIZEN
Afstand Utrecht – Gardameer: 1.167 km
Vanaf Schiphol vliegt Transavia rechtstreeks in zo’n anderhalf uur naar Verona.

Auto huren
Op de luchthaven van Verona huur je gemakkelijk en snel een auto bij Sunny Cars. Kijk hier voor meer informatie.