Loading
Ligurië

Ligurië: fietsen langs de sfeervolle Rivièra di Ponente

Langs de Riviera di Ponente in Ligurië loopt sinds enkele jaren een 24 kilometer lang fietspad. En daar zijn de locals – en wij! – maar wat blij mee. Deze weg tussen Ospedaletti en Imperia leidt je namelijk langs historische dorpjes, mediterrane planten en ruwe rotspartijen, met op de achtergrond de azuurblauwe zee en wuivende palmbomen. Met welke snelheid je het pad ook aflegt, op de (race)fiets of al wandelend, de route is een feestje voor al je zintuigen.

Fotografie: Matteo Carassale
Tekst: Eleonora Turbiani

E
ens liep er alleen een spoorlijn en een autoweg langs de kust tussen Ospedaletti (nabij San Remo) en San Lorenzo al Mare, totdat iemand met het lumineuze idee kwam om het spoor te verleggen en op deze schitterende plek een fiets- annex wandelpad aan te leggen. Sinds 2010 hoef je niet meer de auto of de trein te pakken om van het ene kustplaatsje bij het andere te komen, maar kun je je verplaatsen per fiets, rolschaats, paard, te voet of al joggend. Ver weg van het gemotoriseerde verkeer. Het fietspad voert langs panoramische plekken en historische dorpen, waar je even kunt bijkomen in een van de gezellige barretjes. Terwijl je de weg aflegt, komt zo nu en dan de geur van mediterrane beplanting, oleanders, bougainvilles en dan weer rozemarijn je tegemoet. Op de meeste plekken is het strand vrij toegankelijk en kun je zo van je fiets stappen om een verfrissende duik in de zee te nemen.

Ligurië

De route

Vanaf het beginpunt in de badplaats Ospedaletti fietst zelfs de luie vakantieganger in een mum van tijd naar San Remo, de stad van de palmbomen, en Bussana met haar fijne zandstranden. Na Bussana wordt je blik gevangen door het fort Arma di Taggia en de met olijfbomen bezaaide heuvels. Aangekomen bij het plaatsje Riva Ligure loopt het fietspad lichtjes omhoog en dwars door het dorp. De weg wordt hier geflankeerd door huizen, moestuinen en bloemen en gaat verder naar Santo Stefano, dat je kunt herkennen aan de imposante Torre Saracena, die verheven boven de zee ligt. Het meest spectaculaire stuk van de route vind je bij San Lorenzo al Mare. Hier wordt de kustlijn wilder en minder toegankelijk. Overal om je heen zijn agaveplanten zo hoog als bomen. Actief bezig zijn is in deze streek goed te combineren met cultuursnuiven. Breng een bezoek aan Villa San Luca in Ospedaletti, met een rijke collectie Oosters antiek, of aan Villa Nobel in San Remo, waar de beroemde Zweedse wetenschapper de laatste jaren van zijn leven spendeerde.

San Remo Ligurië

San Remo

San Remo staat bekend als de stad van de bloemen – het is een belangrijk centrum voor de sierteelt. Maar de stad is natuurlijk ook beroemd vanwege het Festival della Canzone Italiana, dat veel Italiaanse sterren heeft voortgebracht, en de wielerwedstrijd Milaan – San Remo, waar elk jaar veel internationale renners aan deelnemen. Start je bezoek in het middeleeuwse centrum, genaamd La Pigna, met zijn smalle straatjes die leiden naar het hoger gelegen sanctuarium Madonna della Costa, van waaruit je een prachtig uitzicht hebt over de stad. Daal af via de steile trap en neem even de tijd om te shoppen in de Corso Matteotti, de Via Palazzo en de Via Corradi. Aan het eind van de Corso Matteotti bevindt zich het Casinò di Sanremo, een van de vier casino’s in Italië! Ook de nabijgelegen orthodox-Russische kerk, gebouwd in het begin van de twintigste eeuw, is beslist de moeite waard. In de zomer is het merendeel van de winkels in het centrum open tot laat in de avond. Je kunt hier dan heerlijk rondwandelen. De Corso Fiorito, een bloemenparade die elk jaar in maart plaatsvindt, is een van de populairste evenementen van de stad. De voorbereidingen nemen maanden in beslag, maar het werkelijke evenement duurt slechts één nacht; er wordt namelijk gebruikt gemaakt van verse bloemen.

Olijfolie

Ligurië mag je niet verlaten zonder van haar goud te hebben geproefd: extra vergine olijfolie, gemaakt van Taggiasche olijven. Deze olijven zijn klein en donker en hebben een intense smaak. De olie daarentegen is licht en fruitig en speelt een grote rol in de keuken van Ligurië, zowel aan de kust als in het binnenland. De olijfbomen bevinden zich op terrasheuvels aan de kust. De oogst begint in september en gebeurt voor een groot deel nog altijd met de hand, door de olijven in een net onder aan de boom op te vangen. In de herfst lijkt er een groenblauwe deken over de heuvels te liggen, wat een prachtig gezicht is. Hoofdstad van de taggiasca-olie is Imperia. Hier vinden elk jaar in november diverse festiviteiten rondom olijfolie plaats, waaronder Olioliva die de straten omtovert tot een grote olijfolievitrine.

Olijfolie Ligurië

Imperia

Imperia ligt ingeklemd tussen de azuurblauwe zee en het groen van de olijfbomen en wordt in tweeën gedeeld door de rivier Impero. Oneglia, aan de oostkant van de rivier is het grootste en meest industriële deel van de stad. In het centrum ligt het Piazza Dante, van waaruit grote, drukke straten, met kleine ambachtswinkels en visrestaurants, leiden naar de moderne haven. Wie van pizza houdt, moet zeker een bezoekje brengen aan het piepkleine tentje Madamadorè (Piazza Doria 16) in Oneglia, vlak bij zee. Hier eet je voor een prima prijs de beste pizza en focaccia van de omgeving. Onze favoriet? De focaccia sardenaira (met
ansjovis) en de pizza met courgettebloemen. Porto Maurizio aan de andere kant van de rivier is het leukste gedeelte, met pastelkleurige huizen en oude
palazzi, gelegen op een rotsachtige kaap die langzaam afdaalt naar de kust.

Ventimiglia

De grote vrijdagmarkt in Ventimiglia, nabij Ospedaletti, is erg populair. Hier worden grote merknamen tegen fijne prijzen aangeboden. Grote kans dat je er veel Fransen treft, die er wekelijks de grens voor oversteken. Ventimiglia telt veel stranden. Surfers gaan naar het strand van Le Calandre, dat te bereiken is via een looppad vanaf de haven.

Een bezoek aan de middeleeuwse stad Ventimiglia Alta met het op een na grootste historische centrum van Ligurië (na Genua) is een absolute aanrader. Wandel door de charmante straatjes, met stenen bogen en weelderige palmbomen. Neem ook een kijkje in de grote Kathedraal en de Chiesa di San Michele, met de bijzondere romaanse crypte. Het fietspad loopt vanaf Ospedaletti (nog) niet door naar Ventimiglia. Er zijn wel plannen om het pad door te trekken, maar om deze route net zo mooi te maken als de kilometers ervoor, zal ook hier de spoorweg verplaatst moeten worden. Het is dus nog even afwachten of en wanneer dit gebeurt.

San Remo Ligurië

Villa Grock

De koning van de clowns wordt-ie ook wel genoemd: Grock de Clown, de Zwitserse acrobaat, muzikant en clown die mateloos populair was in de eerste hel van de twintigste eeuw. In 1928 liet hij een villa bouwen in Imperia. Deze villa in Liberty Style is een spectaculair stukje architectuur, met speelse en bizarre elementen, net als Grock zelf. Tegenwoordig is de villa open voor publiek en vind je er het Museo del Clown, een museum gewijd aan, jawel, clowns. Ook voor wie niets om pipo’s geeft is dit museum aan te raden, het omringende park is heerlijk om in te wandelen. Villa Grock (het park en museum) kent beperkte openingstijden, namelijk alleen op maandag en woensdag van 14:30 tot 17:30 uur. Entree € 5,50 (kinderen jonger dan 6 jaar gratis), Via Fanny Roncati Carli, Imperia, villagrock.com

Eten

La Caravella
Dit is dé plek om verse, lokaal gevangen vis te eten. La Caravella ligt aan de voet van Ventimiglia, aan zee. Het is een tamelijk chic restaurant met mooi gepresenteerde gerechten. Ga voor de antipasti ‘cotto e crudo’ van de chef, die het altijd goed doen. Ook de voorgerechten van de dag zijn geweldig. Vergeet vooral niet ook te proeven van de paccheri met scampi en burrata. Via Marconi 1, Ventimiglia

Antica Trattoria Pignese
Tegen het centrum van San Remo, dicht bij de porto vecchio, vind je deze gezellige trattoria. Het menu is voornamelijk gebaseerd op verse vis en verandert per seizoen. Hun specialiteit zijn de gamberi di Sanremo, kleine donkerroze garnaaltjes boordevol smaak. Probeer hier ook de risotto frutti di mare. Last but not least, de desserttrolley die aan het einde nog
even een rondje om je tafel doet, waar je de lekkerste nagerechten vanaf kunt pakken. 
Piazza Sardi 7/8, San Remo

Sarri
Een van de bekendste restaurants van de provincie is Sarri, wat wellicht te maken heeft met de Michelinster die het bezit. Sarri ligt in Borgo Pino, in Porto Maurizio, direct aan zee. Chef Andrea bereidt typisch Ligurische gerechten met uiterst zorgvuldig geselecteerde, seizoensgebonden producten volgens het chilometro zero-principe. Met het menu ‘Lasciatemi fare’ (€ 38) laat je de keuze volledig aan de kok over, die je in de watten zal leggen met vijf heerlijke gerechten. Cristoforo Colombo 108, Borgo Prino (Imperia)

Slapen

Casa Fenoglio 
Via een prachtige, grote trap bereik je dit B&B, gevestigd op de eerste verdieping van een zestiende-eeuws palazzo midden in het historisch centrum van Ventimiglia. De kamers zijn verzorgd en ingericht met moderne en antieke meubels. Via Garibaldi 20, Ventimiglia

Lolli Palace
Dit is een van de meest comfortabele hotels van San Remo, pal voor het fietspad en op steenworp afstand van het Casinò en de
orthodox-Russische kerk. Het pand is gebouwd in Liberty Style en omgeven door palmen. Het ligt ook nog eens direct aan zee. Wat wil je nog meer? C
orso Imperatrice 70, San Remo

Relais Del Maro
Del Maro is een albergo diffuso waarbij de accommodaties zijn verspreid over verschillende locaties. Je geniet elke dag van een ontbijt met biologische producten en lokale specialiteiten. Het dorpje Borgomaro is centraal gelegen.

Utrecht – Ligurië 1.300 km

Met de auto rijd je vanaf Utrecht in ongeveer 13 uur naar San Remo. Vanaf Amsterdam en Brussel vliegen diverse luchtvaartmaatschappijen in ongeveer 2 uur rechtstreeks naar Nice (Frankrijk). Vanaf hier is het een uurtje rijden naar San Remo.