Van bouwval tot droomhuis in de wijnvelden bij Verona
Terug naar overzicht
mara verona ik vertrek

Van bouwval tot droomhuis in de wijnvelden bij Verona

Een vervallen zestiende-eeuwse toren opknappen tot woonhuis. Voor de één een nachtmerrie, voor de ander een droom. De Veronese Mara en Filippo deden het. Inmiddels kijken ze alweer tien jaar uit over de valpolicella-wijngaarden.

Hun hele leven al wonen ze in de stad. Midden in Verona. In 1994 kopen ze een stokoude toren, tussen de heuvels van Valpolicella-streek. ‘De eerste jaren waren we namelijk vooral bezig met het regelen van vergunningen. In 1999, vijf jaar na de aankoop, stond er alleen nog maar een keuken en een bed. We besloten er te gaan overnachten, het stormde de hele nacht keihard. We lagen daar maar in die bouwval. De volgende ochtend heb ik, om achteraf onverklaarbare redenen, tegen mijn man gezegd: ik denk dat ik nog een paar dagen blijf,’ vertelt Mara. Die dagen worden weken. Tot Mara Pasqualicchio en Filippo Turco uiteindelijk, met hun twee kinderen (de een is dan drie jaar; de ander drie maanden) besluiten definitief uit Verona te vertrekken en te verhuizen naar een zestiende-eeuwse toren, met vrij uitzicht over de beroemde wijngaarden

Modderstroom
‘We moesten zoveel restaureren dat we er af en toe wanhopig van werden.’ Het dieptepunt is de aanleg van een duurzaam verwarmingssysteem: daarvoor moet er honderd meter diep geboord worden. ‘Dat resulteerde in een enorme modderstroom op de binnenplaats. We hadden toen net een golden retriever puppy. Nou, die was aan het einde van de dag niet meer zo golden,’ zegt Mara. Ook moet de toren, die in totaal vier verdiepingen behelst, van onder tot boven opnieuw worden ingedeeld. ‘Op de eerste verdieping waren traditiegetrouw de stallen voor de dieren, op de tweede verdieping de keuken, op de derde de slaapkamers en op de vierde een open zolder waar de druiven voor de beroemde valpollicella-wijn gedroogd werden,’ vertelt Mara. 

Integreren
De kinderen gaan naar school in Marano di Valpolicella, een dorp vijf kilometer verderop. ‘Dat was goed, zo integreerden wij een beetje in het plattelandsleven.’ Ook qua nieuwe inrichting van de toren gaat het daarna sneller de goede kant op. ‘We hadden al snel door dat alle grote spullen, zoals de wasmachine en de kledingkasten, beneden moesten staan. We maakten op de eerste verdieping de keuken, de woonkamer op de tweede verdieping en op de derde en de vierde de slaapkamers. Pas als er mensen met kleine kinderen uit Verona overkwamen viel ons weer op met hoeveel trappen wij dagelijks te dealen hadden. Onze kinderen waren hier dag en nacht. Ze creëerden een natuurlijke handigheid voor hun nieuwe woonruimte,’ zegt Mara. 

B&B Painaura
Niet lang daarna storten ze zich op de tuin. ‘Filippo is dokter, maar had stiekem tuinarchitect willen worden. We reizen al jaren de wereld over om de mooiste tuinen te bezoeken. Na al die jaren in Verona ging hij hier dus helemaal los. Hij wilde graag een tuin met dynamiek, die meegroeit met de seizoenen én uitzicht biedt op de prachtige vergezichten die ons omringen.’ Ze creëren daarom zoveel mogelijk hoekjes van waar ze uitzicht hebben op de wijngaarden. Al die tijd staat er naast hun toren nóg een toren. ‘In 2000 kochten we hem, omdat het ons wel handig leek een extra woonkamer te hebben.’ Toen ze eenmaal aan het restaureren sloegen vonden ze het zonde om de twee bovenverdiepingen leeg te laten. ‘En zo werd in 2010 onze B&B Pianaura geboren.’

De zithoek onder de pergola is een van mijn favoriete plekken in de tuin. Ik zit hier graag om te lezen of om van het altijd veranderende uitzicht te genieten.

LEES OOK: Ik Vertrek: de familie Janssen runt nu een B&B op Sicilië

Terrastuin
In Valpolicella heeft iedereen een terrastuin, wij hebben de tuin juist heel groen gemaakt. Het ene moment wandel je door een Oriëntaalse sfeer, het volgende moment ruik je lokale kruiden. 

Eerst hing hier alleen dit gouden frame. Mijn man vond dat genoeg. Maar ik heb deze foto’s van een Veronese fotograaf opgehangen. Ik vind ze prachtig, het lijken net geschilderde stillevens. 

We verplaatsen regelmatig de meubels, voor ons is een huis work in progress. En we doen overal inspiratie op: op verre reizen, maar ook op de tweedehandsmarkten om de hoek. 

3x lekker eten en drinken in de Valpolicella-streek
Mara Pasqualicchio woont hier inmiddels al de nodige jaren en kent de leukste plekken van de omgeving. Dit zijn haar drie beste culinaire tips: 

  1. Schuif aan bij Antica osteria della Valpolicella
    ‘Als het kon, zat ik hier iedere avond. Voor mij klopt alles hier: van de mooie tegels op de vloer tot de sfeer die er hangt. Eigenaar Alberto is een echte oste – zoals wij vroeger in Italië zeiden. Een man die zijn werk enorm serieus neemt en je op genereuze en professionele wijze door de avond gidst. Op het menu vind je veel Slow Food-gerechten waarin lokale producten de hoofdrol spelen. Van risotto met amarone tot gnocchi en gestoofd vlees – eigenlijk kun je hier gewoon blind iets van de menukaart kiezen.’ anticaosteriavalpolicella.it
  2. Drink natuurwijn van Novaia
    ‘In deze regio stikt het natuurlijk van de wijnboeren. Er zijn er echter maar weinig wijnhuizen als Novaia, dat onder leiding van de jonge Marcello sindskort natuurwijnen produceert. Marcello nam het bedrijf over van zijn vader en begon in 2011 met de omschakeling van een traditionele wijnboerderij naar een organische manier van werken. Daarnaast zijn ze lid van de vereniging Terra Viva Verona, die duurzame landbouw bevordert door regelmatig gratis trainingsseminars te organiseren voor boerderijen uit de buurt. En niet geheel onbelangrijk natuurlijk: de wijn is echt heel goed.’ novaia.it
  3. Antica Osteria Paverno
    ‘Bij deze osteria heb ik een grote favoriet: tortelli pera con monteveronese, oftewel: pasta gevuld met peer en een beetje lokale kaas. Een wat mij betreft overheerlijk recept dat ze ook nog eens zelf ontwikkeld hebben. Ze hebben hier ook een heerlijk terras tussen het groen. Een van favoriete plekken in het voorjaar!’anticaosteriapaverno.it

Ook logeren in een zestiende-eeuwse toren in de buurt van Verona?
Dat kan! Mara Pasqualicchio en Filippo Turco verhuren sinds 2010 twee ruime appartementen in hun torens. Bekijk pianaura.it voor meer informatie. 

LEES OOK:

Wil je dagelijks op de hoogte blijven van de leukste vakantietips en laatste nieuwtjes uit Italië? Volg De Smaak van Italië op Facebook!

Beeld: Sofie Delauw

Lees meer ervaringen

Alles over het dossier tweede huis in Italie

Bestel het boek

Alles over wonen en onroerend goed in Italië

Bestel de specials

Al onze specials over wonen & werken in Italië