Noto, prachtige barokstad op Sicilië
Terug naar overzicht
Noto op Sicilie

Noto, prachtige stad op Sicilië

Van verweesde stad tot toevluchtsoord voor internationale bohemiens en kunstenaars: Noto heeft met haar barokke paleizen een grote aantrekkingskracht op iedereen die houdt van schoonheid. Dit zijn onze tips!

Noto, zoals je het vandaag de dag aantreft in al haar fraaiheid aan de voet van de Monti Iblei, werd gebouwd in het jaar 1693. Herbouwd moeten we eigenlijk zeggen, na een verwoestende aardbeving die de oude stad, met de grond gelijk maakte (en vele andere steden zoals Modica, Palazzolo Acreide, Ragusa en Scicli in dit gebied, dat later de naam Val di Noto kreeg). Het nieuwe Noto, zo’n tien kilometer verwijderd van Noto Antica kreeg een totaal ander uiterlijk dan haar middeleeuwse voorganger. Zo werd het stratenplan vol donkere kronkelsteegjes overboord gekieperd en werd er een barokke stadsplattegrond opgesteld. Noto zou een stad worden met parallelle straten en veel uitkijkpunten, gebouwd op drie verschillende niveaus. Het onderste deel van de stad moest onderdak bieden aan het gepeupel, het middelste gedeelte was voor de geestelijken en het bovenste deel van de stad was bedoeld voor de adel, die vanaf hier een prachtig uitzicht over de vallei had.
 

Stad van de Barok

Geheel in de geest van de barok werd de stad gevuld met de meest elegante paleizen, kathedralen en kerken, vol uitbundige decoraties. Een van de duidelijkste voorbeelden daarvan vind je nog altijd aan de Via Corrado Nicolaci, waar de rijke familie Nicolai hun Palazzo Nicolaci di Villadorata liet bouwen en zich op zijn zachtst gezegd niet inhield met de geveldecoratie. Dit palazzo is gedeeltelijk opengesteld voor publiek en dus ook van binnen te bewonderen, maar de barokke balkonnetjes zijn een bezienswaardigheid op zich. Ze worden ondersteund door gevleugelde paarden, leeuwen, chimaera’s, sirenes, centaurs en engelen met grote vleugels. Om Noto een nóg mooier pronkstuk te maken, werd een groot deel van die nieuwe gebouwen opgetrokken uit geel tufsteen dat, zodra de zon erop schijnt, een goudgele gloed afgeeft en, zodra de zon ondergaat, donkerrood kleurt.

Noto, decor voor klassiekers

Een plek waarvan je dat schouwspel vol barokke pracht nog altijd uitvoerig kunt bewonderen is het dak van de klokkentoren van de Chiesa di San Carlo. Hier werd ook de filmklassieker L’Avventura (1960) van regisseur Michelangelo Antonioni, met onder anderen Monica Vitti, Gabriele Ferzetti en Marcello Mastroianni, opgenomen. Of althans, een scène daaruit (de rest van de film speelt in andere delen van Noto). Acteur Gabriele Ferzetti kijkt vanaf de klokkentoren naar beneden en roept bij het zien van alle barokke gebouwen uit: ‘Maar kijk eens wat een fantasie, wat een beweging.’ We kunnen hem geen ongelijk geven. Kijk voor openingstijden van de Chiesa di San Carlo op: siracusaturismo.net

sergio fiorentino Noto Sicilie

Noto als inspiratiebron

Als je nagaat met hoeveel zorg, liefde en toewijding Noto een paar eeuwen geleden is gebouwd dan is het niet zo gek dat de stad nog altijd allerlei verschillende soorten liefhebbers van schoonheid aantrekt. Toch is Noto jarenlang een verwaarloosde plek geweest, maar sinds een jaar of twintig weten steeds meer (internationale) creatievelingen de barokstad weer te vinden. Onlangs nog kocht de beroemde Vogue-fotograaf Marino Testino er bijvoorbeeld een oud palazzo. Dat deed ook beeldend kunstenaar Sergio Fiorentino, die een oud klooster omtoverde tot woon- en werkplek. Hij werd geboren in Catania maar verhuisde in 2012 naar Noto. Na zijn studie schilderkunst aan de Abadir Academie in Catania had hij jaren geen penseel meer aangeraakt, maar wandelend door Noto kreeg hij ineens weer zin om te schilderen. Nog altijd inspireert de stad hem en dat zie je ook terug in zijn werk: close-ups van mensengezichten. De teint van die gezichten is geïnspireerd op de muren, de gebouwen en stenen van de stad, en het vele blauw dat hij gebruikt is de kleur van de zee waarover de stad uitkijkt, zo legt hij uit. Kijk voor meer informatie over zijn werk op sergiofiorentino.it

Noto, dit zijn nog meer tips:

  • Iconische koffiebar Corrado Assenza maakt in Caffè Sicilia de beste dolci van heel Noto. De familie Assenza runt deze toko al sinds 1892. Je proeft hier goede koffie, een keur aan brioches en bijzondere taarten (met bijvoorbeeld bergamot en witte peper). caffesicilia.it
  • Drinken in de kerk Restaurant Anche gli Angeli (letterlijk: Ook/ zelfs de engelen) is absoluut een bezoek waard. Ontbijten, lunchen, borrelen met lokale wijnen of dineren; het kan allemaal in deze voormalige achttiende-eeuwse kerk. anchegliangeli.it/site
  • Hip & happening Misschien wel de hipste plek van heel Noto, met gerechten geïnspireerd op recepten uit heel Italië. Over het algemeen schuiven wij dan juist níet aan, maar in dit geval werkt het. Rustiek is restaurant Manna niet te noemen, maar wie zin heeft in een avondje uitpakken is hier tussen alle fashionable bewoners aan het juiste adres. mannanoto.it
  • Cocktails Iets verderop, in het gehucht Calabernardo, vind je Bar Malacala, dit is een van de favoriete adressen van kunstenaar Sergio Fiorentino. Hier drink je vlak bij zee de lekkerste cock- tails en proef je heerlijke hapjes, vaak gemaakt met ingrediënten die nét uit de zee gevist zijn. facebook.com/barmalacala

Beeld : Sofie Delauw