fbpx
Loading
pitigliano_toscane

Terug naar Toscane: ken je deze 8 onbekende plekken al?

De eerste keer Toscane vergeet je nooit: wandelen door het eens zo machtige Florence, op de foto met de toren van Pisa, toeren door de glooiende heuvels en ijs eten in Lucca. Maar wie denkt Toscane hierna te kennen, heeft het mis: er is zo veel meer te zien.

De Toscaanse Nicola en Edoardo van My Travel in Tuscany nemen je mee naar de 8 mooiste onbekende plekken van hun geboortegrond.

1: Suvereto

Het gehucht Suvereto in de Val di Cornia maakte zijn bloeiperiode door in de middeleeuwen en dat komt naar voren in de smalle straatjes, het Palazzo Comunale uit de dertiende eeuw de kerk en de typisch Toscaanse huisjes. Vanuit het dorp kun je een geweldige wandeling maken naar de ruïnes van Rocca Aldobrandesca. Vanaf hier heb je prachtig uitzicht over de Colline Metallifere en de Costa degli Etruschi – op heldere dagen kun je zelfs tot Elba uitkijken! In de zomer vinden veel sagre plaats, culinaire evenementen waarbij regionale delicatessen en wijn in het zonnetje worden gezet. Op steenworp afstand liggen diverse parken, zoals het Parco Naturale di Montioni, waar je lekker kunt wandelen en paardrijden, en het Parco di Rimigliano met mooie, ongerepte stranden.

2: Castiglione della Pescaia

In het westen van de Maremma is de Toscaanse kust op haar allermooist. Het traditionele vissersdorp Castiglione della Pescaia is hier een absolute must see, met zijn schone stranden en fijne faciliteiten. Niet voor niets wappert hier ieder jaar de bandiera blu, de blauwe vlag die aangeeft dat de stranden tot de beste van Italië horen. Castiglione della Pescaia is de perfecte plek voor jonge gezinnen, maar ook voor diegenen die het liefst eropuit trekken voor lange wandelingen of fietstochten door de wilde natuur. In het badplaatsje zelf is het eveneens goed toeven. Loop vanaf de haven, door de middeleeuwse straten, naar het kasteel vanwaar je een prachtig panorama hebt over de Tyrreense Zee. En vergeet natuurlijk niet te stoppen voor een bord pasta met de lekkerste vis.

3: Anghiari

Het behoort tot een van de mooiste dorpjes in Toscane en toch zal het weinig Italiëgangers bekend in de oren klinken: Anghiari. Dit plaatsje ligt boven op een heuvel die wordt omgeven door de Valtiberina, een groene vallei waar de Tiber doorheen stroomt. Anghiari wordt al dertien eeuwen omringd door een stadsmuur die in het verleden meerdere malen van nut is gebleken. Het dorp speelde zelfs een belangrijke rol in de slag tussen de Florentijnen en de Milanese troepen van de familie Visconti in 1440. De winst van de Florentijnen zorgde ervoor dat zij in dit gebied de baas bleven. Niet alleen in de boeken, maar ook in het straatbeeld zie je de historie van het dorp terug. Je wandelt langs kerken die rijk zijn aan kunstschatten en middeleeuwse torens en paleizen. In de omgeving stuit je vaak op de naam San Francesco. Deze dertiende-eeuwse heilige was regelmatig te vinden in de bosrijke vallei voor zijn spirituele oefeningen. Precies op de plek waar nu het Santuario della Verna staat, zou Francesco zijn stigmata’s hebben ontvangen (wonden die doen denken aan de kruisiging van Jezus). Het heiligdom is daarom een geliefde plek onder katholieken. Nog altijd ademen de bossen en dorpen van de Valtiberina een mystieke sfeer, waar je helemaal van tot rust komt. De vallei is tevens de geboortegrond van een van de grootste kunstenaars aller tijden, namelijk Michelangelo Buonarotti.

4: Pistoia

tips in Toscane

Op steenworp afstand van het imposante Florence ligt Pistoia. Een oud-Romeins dorp dat in verhouding tot de rest van Toscane niet veel toeristen trekt. Dat is opmerklijk, want er valt genoeg te ontdekken. De kern van het stadje is zonder twijfel het Piazza del Duomo, waaraan zich de mooiste panden bevinden: de Romaanse kathedraal van San Zeno met de klokkentoren, de doopkapel van San Giovanni versierd met zwart-groen marmer, het Palazzo Pretorio met zijn noemenswaardige binnenhof en het zesde-eeuwse Palazzo dei Vescovi (ooit de residentie van de plaatselijke bisschop, tegenwoordig een museum). In de zomer is het extra gezellig op dit plein, want dan vindt namelijk de Pistoia Blues plaats, een muziekfestival met internationale blues-, jazz- en rockartiesten. Vlak bij het plein ligt het oude Ospedale del Ceppo. In dit ziekenhuis uit 1277 kun je een rondleiding boeken die je meeneemt naar het ondergrondse Pistoia. Aan de andere kant van het Piazza del Duomo ligt het Piazza della Sala, waar je elke ochtend een kleurrijke groentenmarkt vindt. ‘s Avonds openen de bars en restaurants hier hun deuren en is het vooral onder jonge bewoners een populaire plek om te borrelen. Sluit je bezoek aan Pistoia af met een wandeling door de vesting Santa Barbara, die ooit in handen was van de beruchte De’ Medici-familie.

5: Isola del Giglio

Voor de zuidkust van Toscane ligt Isola del Giglio, een van de zeven eilanden van de Toscaanse archipel. Uiteraard kun je hier je handdoek uitslaan en lekker helemaal niets doen, maar ook voor actievelingen valt er genoeg te beleven op dit kleine eiland van 24 vierkante kilometer. Zo vind je er dertien punten waar je geweldig kunt snorkelen of duiken en een heuvelachtig binnenland waar je mooie wandel- of mountainbiketochten kunt maken. Op het hogere deel van het eiland, dat Giglio Castello wordt genoemd, staat de Rocca Aldobrandesca. Vanaf hier heb je een fantastisch uitzicht over het eiland en de zee. Giglio Campese is het drukstbezochte gedeelte van het eiland, dankzij de ligging aan de baai met zandstrand. Door een vaak aanwezige zuidenwind kunnen surfers en zeilers hier hun geluk niet op. Voor een romantische vakantie trek je vanuit de aankomsthaven Giglio Porto noordwaarts, naar het rustigere Aranella met een tropische zee en strand. Jonge gezinnen kunnen het beste vertier zoeken op het fijne, witte zandstrand van Cannelle, net ten zuiden van Giglio Porto. Dankzij het ondiepe water is deze plek ideaal voor kleine kinderen. Voor wie off the beaten track wil gaan, is het strand van Caldane een aanrader. Het is alleen te bereiken via zee of te voet door het binnenland, maar je vindt hier wel faciliteiten als zonnebedjes en parasols.

Tips in Toscane Isola del Giglio

6: Pitigliano

Na een lange slingerweg doemt het ineens op: Pitigliano, een klein plaatsje in het zuiden van Toscane op de grens met Lazio. Het dorp ligt in het hart
van de Maremma, een gebied met veel ongerepte natuur en eeuwenoude tradities – waaronder de butteri, Toscaanse cowboys. Het is onmogelijk niet gecharmeerd te raken van de Maremma en van Pitigliano in het bijzonder. Doordat de huizen en palazzo’s uit het tuf zijn gehakt, gaat de berg naadloos over in de bewoonde wereld. Het plaatsje wordt ook wel Klein Jeruzalem genoemd vanwege de vele joden die hier door de eeuwen heen woonden. De sporen van de eens zo bloeiende joodse gemeenschap vind je terug in de synagoge, het rituele bad, de matse-oven en niet te vergeten in de lokale keuken. Vlakbij liggen nog twee dorpen die uit tufsteen gehouwen zijn, Sorano en Sovana. Zet deze ook zeker op je to do-lijstje als je in de buurt bent.

7: Pietrasanta

Het charmante Pietrasanta in de Versiliastreek is al sinds zijn geboorte rond 1200 een verzamelplek voor kunstenaars. Zo ook eens voor Michelangelo, die hier in 1500 aankwam om de techniek van het beeldhouwen onder de knie te krijgen – en dat heeft hem geen windeieren gelegd. Zijn marmer haalde hij uit de nabijgelegen marmergroeven van Carrara, die hebben bijgedragen aan de mooiste kunstwerken ter wereld. Het hart van Pietrasanta wordt gevormd door het Piazza del Duomo, waaraan de Dom van San Martino, het klooster van Sant’Agostino en talloze barretjes liggen. Een aanrader is het Museo dei Bozzetti (museum van schetsen), een bijzondere plek die een verzameling gipsen modellen herbergt van beeldhouwers van over de hele wereld. Hoewel kunstliefhebbers het hele jaar door niets tekort komen in Pietrasanta, laat het dorp in de zomer het beste van zichzelf zien. In die maanden vormt het een openluchtmuseum waar de kunstwerken letterlijk op straat liggen. Daarnaast kun je er heerlijk wandelen langs de vele galeries en restaurants.
En als je er toch bent, probeer dan ook de tordelli, ravioli gevuld met vlees en biet met een verrukkelijke saus. Romantici beklimmen vervolgens de Rocca om vanaf daar de zonsondergang te bekijken.

8: Castelnuovo di Garfagnana

Wie wil ontsnappen aan de drukte in (bad)plaatsen als Lucca en Viareggio, kan in alle rust bijkomen in Castelnuovo di Garfagnana. Dit middeleeuwse plaatsje ligt genesteld in de prachtige Apuaanse Alpen, op 277 meter hoogte. Het dorp wordt omringd door een stadswal, waarin ook fort Rocca Ariostea is gevestigd. Het fort is vernoemd naar de grote renaissancedichter Ludovico Ariosto die enige tijd in Garfagnana verbleef. Tegenwoordig is er het Museo Archeologico in gevestigd, waar vondsten uit onder meer de brons- en ijzertijd en resten van de Etrusken te zien zijn.

Zeker zien in Castelnuovo: het Fortezza di Montalfonso, een verdedigingsmuur met zeven bastions, en de Duomo dei Santi Pietro e Paolo. Vanuit het dorp lopen talloze paden waarover je kunt wandelen, paardrijden en fietsen door de natuur. Met name het pad van Ariosto is een aanrader, een makkelijk begaanbare weg die slingert door de groene omgeving. Bij terugkomst probeer je een van de streekgerechten, zoals necci, een soort pannenkoeken op basis van kastanjemeel, met verse ricotta. Een veelgebruikt ingrediënt in de lokale keuken is spelt. Niet omdat de bewoners graag meedoen aan foodhypes, maar omdat het thuishoort in traditionele gerechten als soep en salades. Ze eten het al eeuwen.

LEES OOK:

Tekst: Nicola Bandini & Edoardo Pucciarelli
Vertaling: Liselotte van Leest